Με τον καλυμνιακής καταγωγής δήμαρχο του  Τάρπον Σπρινγκς, της Φλόριδας των ΗΠΑ, Κρις Αλαχούζο, ο οποίος βρίσκεται αυτές στις μέρες στη γενέτειρά του, την Κάλυμνο, συναντήθηκε σήμερα ο Περιφερειάρχης Νοτίου Αιγαίου, Γιώργος Χατζημάρκος, που συνεχίζει την περιοδεία του σε νησιά της Δωδεκανήσου.

Ο Κρις Αλαχούζος, πριν από 3 χρόνια έγινε ο πρώτος γεννημένος στην Ελλάδα δήμαρχος του Τάρπον Σπρινγκς, κοινότητας με το μεγαλύτερο ποσοστό Ελλήνων από οποιαδήποτε άλλη στις ΗΠΑ. Μετά από μία  νικηφόρα εκλογική διαδικασία τον περασμένο μήνα , επανεξελέγη για δεύτερη θητεία δήμαρχος.

Γεννήθηκε στην Κάλυμνο και μετανάστευσε μαζί με τον πατέρα του στις ΗΠΑ, όταν ήταν μόλις 14 ετών. Το Τάρπον Σπρινγκς είναι μία γνωστή πόλη σφουγγαράδων, στην οποία, επί δεκαετίες, ζουν και εργάζονται πολλοί Δωδεκανήσιοι (κυρίως Καλύμνιοι), που ασχολούνται, κυρίως, με την αλίευση και την εμπορία σφουγγαριών.


Κατά την διάρκεια της συνάντησης που έγινε στο Επαρχείο Καλύμνου, συζητήθηκε η συνεργασία της Περιφέρειας  με τον Δήμο του Τάρπον Σπρινγκς στο πλαίσιο του προγράμματος των αδελφοποιημένων πόλεων, όπου η αμερικανική πόλη, με πρωτοβουλία του Κρις Αλαχούζου έχει αδελφοποιηθεί με τα νησιά της Καλύμνου, της Σύμης και της Χάλκης.

Ο Περιφερειάρχης, Γιώργος Χατζημάρκος,  δήλωσε για την συνάντηση:

«Για μένα είναι μια εξαιρετική τιμή σήμερα να γνωρίζω από κοντά τον Κρις Αλαχούζο  που έχει κάνει υπερήφανους όλους τους Έλληνες και κυρίως  τους Δωδεκανησίους και τους Καλύμνιους.

Είναι ο πρώτος ομογενής  σε όλη την Αμερική που έχει κερδίσει εκλογές και μάλιστα δύο φορές,  ενώ είναι Έλληνας μετανάστης πρώτης γενιάς.  Παρακολουθούμε την πολιτική διαδρομή του κ. Αλαχούζου και τα πεπραγμένα του. Γνωρίζουμε πόσο δημιουργική ήταν η θητεία του. Χαιρόμαστε γιατί  τον περασμένο Μάρτιο,  ανανέωσε την εμπιστοσύνη του στο πρόσωπό του το εκλογικό σώμα  του Τάρπον Σπρινγκς, απόρροια της πολύ πλούσιας δράσης της πρώτης θητείας του ως δήμαρχος, σε επίπεδο έργων και υπηρεσιών που έχει σχεδιάσει και υλοποιήσει.

Συζητήσαμε σήμερα το πρόγραμμα των αδελφοποιημένων πόλεων που ξεκίνησε ο Κρις Αλαχούζος.

Θα είναι πολύ μεγάλη μου χαρά, ως Περιφέρεια να ενισχύσουμε αυτό το πρόγραμμα για τα τρία νησιά μας, να το θωρακίσουμε και να το δούμε να φέρνει αποτελέσματα, πολύ περισσότερο  σε επίπεδο τεχνογωσίας και εμπειριών. Εμπειριών που προέρχονται σε μεγάλο βαθμό από τους Έλληνες ομογενείς του Τάρπον Σπρινγκς. Είμαστε πρόθυμοι να συνδράμουμε το πρόγραμμα αυτό με όλες μας τις δυνάμεις». .

Την χαρά του για την γνωριμία του από κοντά με τον Περιφερειάρχη Νοτίου Αιγαίου, εξέφρασε και ο κ. Αλαχούζος, λέγοντας πως και εκείνος από την πλευρά του παρακολουθεί το έργο που ο κ. Χατζημάρκος επιτελεί στα νησιά. Παράλληλα, τόνισε πως είναι μεγάλη η χαρά και για την συνεργασία των δύο πλευρών, που μέσα από κοινές πρωτοβουλίες, δράσεις και ανταλλαγές, θα στοχεύσει στην ανάπτυξη των τριών νησιών, της Καλύμνου, της Σύμης και της Χάλκης.

Το Tarpon Springs, είναι μία από τις σημαντικότερες περιοχές που αναπτύχθηκε από Έλληνες στην Αμερική, και πέρα από τα σύνορα της Ελλάδας γενικότερα. Η  βιομηχανία του σπόγγου παραμένει ενεργή στο Tarpon Springs μέχρι σήμερα. Η πλούσια κληρονομιά των σφουγγαράδων έχει μετατραπεί σε ένα μοναδικό τουριστικό αξιοθέατο και τα τελευταία χρόνια το Tarpon Springs είναι πόλος έλξης για χιλιάδες τουρίστες που σπεύδουν να δουν τα σφουγγάρια, να μάθουν την ιστορία του τόπου μέσα από τις θρυλικές ιστορίες των σφουγγαράδων και να περπατήσουν στους δρόμους των «αμερικανικών Δωδεκανήσων».