Η οκτάδα που …σκοτώνει!

1580

Η φάση των «16» στο Παγκόσμιο Κύπελλο Ποδοσφαίρου 2018, ολοκληρώθηκε την Τρίτη 4 Ιουλίου. Μετά και από τα δυο ματς που έγιναν σε Αγία Πετρούπολη και Μόσχα, προέκυψε η 8άδα που συνεχίζει στον δρόμο για τη διεκδίκηση του βαρύτιμου τροπαίου. Οι ομάδες που έχουν προκριθεί είναι οι Γαλλία, Ουρουγουάη, Ρωσία, Κροατία, Βραζιλία, Βέλγιο, Σουηδία και Αγγλία.

Οι δυο τελευταίες, πέρασαν μετά τις νίκες τους στα ματς απέναντι σε Ελβετία και Κολομβία αντίστοιχα. Η Σουηδία  δυσκολεύτηκε αρκετά και χρειάστηκε ένα γκολ του Φόρσμπεργκ με… καραμπόλα για να καταφέρει να περάσει στα προημιτελικά, για πρώτη φορά μετά το 1994 και την πορεία της στα γήπεδα των ΗΠΑ. Μια πολύ μεγάλη πρόκριση, έτσι όπως εξελίχθηκε ο αγώνας, κατάφερε να πάρει και η Αγγλία απέναντι στην Κολομβία επικρατώντας στα πέναλτι 4-3.

Το σημαντικό για την ομάδα του Σάουθγκεϊτ, αλλά και για τον ίδιο που ήταν πρωταγωνιστής σε αποκλεισμό της εθνικής ομάδας του στη διαδικασία της «ρωσικής ρουλέτας», ήταν πως «έσπασε» η κατάρα των Άγγλων. Είχαν να προκριθούν σε διαδικασία πέναλτι από τον προημιτελικό του Euro 1996 όταν είχαν αποκλείσει την Ισπανία. «Ήρωας» για τα «τρία λιοντάρια» ήταν ο τερματοφύλακας Πίκφορντ, που απέκρουσε την εκτέλεση του Μπάκα, αλλά και ο Ντάιερ που είχε την ψυχραιμία να ευστοχήσει στο τελευταίο πέναλτι και να στείλει την ομάδα του στους «8» και στο ραντεβού με τη Σουηδία.